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La météo agricole personnalisée, au bonheur des champs

Va-t-il pleuvoir dans les trois heures à venir sur sa parcelle ? Nicolas de Cauwer, céréalier dans le nord de la France, ne peut désormais plus se passer de sa station météo personnalisée qui a nettement amélioré son quotidien et diminué (un peu) ses épandages de pesticides.

Avec ses deux bras et son tronc aux allures d'épouvantail métallique planté au beau milieu de ses champs, ce drôle d'engin lui permet de suivre en temps réel sur son smartphone la pluviométrie, l'hydrométrie ou encore la vitesse du vent sur ses 175 hectares à Beaucourt-sur-l'Hallue, dans la Somme.

"L'appareil a révolutionné mon quotidien: grâce à cette météo ultra-locale, je peux me lever le matin en étant sûr des conditions climatiques, parfois très différentes d'une parcelle à l'autre, et je sais dorénavant exactement quand je dois traiter mes champs. C'est un gain de temps et d'énergie énorme", explique cet agriculteur de 55 ans.

D'autant plus appréciable que M. de Cauwer exerce depuis 15 ans une double activité dans l'informatique et habite avec sa famille à Amiens, à 20 kilomètres de sa ferme.

"Je passe désormais beaucoup plus de temps auprès de mes proches... même si mon épouse râle parce que maintenant j'ai toujours le nez rivé sur mon téléphone", s'amuse-t-il.

Gains de productivité

Grâce aux avancées technologiques récentes, cet appareil utilisé depuis des années par le monde agricole se démocratise et offre des données personnalisées immédiatement utilisables.

"Les stations météo personnalisées connaissent un boom depuis deux ans: elles sont déjà présentes chez quelque centaines d'exploitants" sur environ 450.000 exploitations en France, s'enthousiasme Jean-Pierre Chanet, de l'Institut national de recherche en sciences et technologies pour l'environnement et l'agriculture (Irstea).

Ils pourraient être plusieurs milliers l'an prochain à être ainsi équipés. "La France est pionnière mondiale dans ce domaine!", ajoute M. Chanet.

Utilisant du matériel similaire à celui de Météo France, ces stations, à l'autonomie de trois à cinq ans et totalement mobiles, transmettent leurs données micro-localisées récoltées à l'aide de plusieurs capteurs par ondes radio.

"Ce sont des outils d'aide à la décision, qui ne remplaceront jamais l'avis final de l'agriculteur", relève M. Chanet, qui "permettent à la fois des gains de productivité mais aussi d'utiliser de manière plus raisonnée les pesticides".

Un argumentaire ressassé par la poignée de sociétés qui commercialisent désormais ces stations, vendues entre 300 et plusieurs milliers d'euros pour les plus performantes, hors frais d'abonnement annuels d'environ 200 euros - même si elles n'osent pas avancer des chiffres concrets.

Prédiction des maladies

"L'agriculture est trop systémique" pour qu'on puisse évaluer de "combien, à elle seule, la station météo réduit l'utilisation des pesticides", estime auprès de l'AFP Jérôme Leroy, fondateur de la société Weenat. "Il faut rester humble car il y a la vie des sols qui entre aussi en compte!"

Féru de technologies, M. de Cauwer dit pour sa part avoir réduit de 5% l'utilisation de pesticides.

"Les prévisions me rassurent sur l'efficacité de mes traitements et me permettent de les baisser un peu en évitant de surdoser pour compenser les mauvaises conditions météo", affirme le céréalier, fervent défenseur de "l'agriculture raisonnée" et productiviste, la seule à même selon lui de nourrir la planète.

À l'avenir, ces stations devraient même s'ouvrir à la prédiction des maladies des cultures, qui entraînent des pertes de revenus considérables, souligne avec satisfaction le "monsieur technologie" de la Chambre d'agriculture de la Somme, Matthieu Preudhomme.

"Grâce à la collecte des données des différentes stations et leur intégration dans des modèles mathématiques, nous pourrions exprimer au mieux le cycle d'évolution d'une maladie ou l'attaque de ravageurs, qui dépendent des conditions météo. Et donc mieux les anticiper".



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