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Afrique du Sud: la justice confirme la saisie de phosphates du Sahara occidental

La justice sud-africaine a ordonné jeudi le maintien sous séquestre jusqu'à un procès sur le fond d'un cargo chargé de phosphates extraits du territoire disputé du Sahara occidental, bloqué depuis le mois dernier au large de Port-Elizabeth.

Ce bateau, parti de Laâyoune (au Sahara occidental sous contrôle marocain) et battant pavillon des îles Marshall, a été arraisonné le 1er mai par la police alors qu'il faisait escale dans le port sud-africain (sud) en direction de la Nouvelle-Zélande.

Les indépendantistes sahraouis avaient porté plainte devant un juge local au motif que ce transport était illégal.

Dans un jugement rendu jeudi consulté par l'AFP, un tribunal de Port-Elizabeth a renvoyé sa décision sur le fond du litige à un futur procès dont la date n'a pas été fixée.

"Le tribunal a estimé que la République arabe sahraouie démocratique et le Front Polisario avaient pu établir a priori que le propriétaire du chargement était le peuple du Sahara occidental", a déclaré à l'AFP un avocat des indépendantistes, Andre Bowley.

"Je dis a priori car la question sera tranchée sur le fond lors d'un prochain procès", a-t-il ajouté.

"Mes clients ont convaincu le tribunal que leur dossier est suffisamment étayé pour que le cargo reste en Afrique du Sud jusqu'au procès", s'est réjoui M. Bowley.

Ancienne colonie espagnole, le Sahara occidental est en grande partie sous contrôle du Maroc depuis 1975.

Un cessez-le-feu supervisé par la force de maintien de la paix de l'ONU (Minurso) est intervenu en 1991. Le Polisario, soutenu par l'Algérie, réclame un référendum d'autodétermination alors que Rabat propose une autonomie sous souveraineté marocaine.

Le Conseil de sécurité des Nations unies a adopté fin avril une résolution de soutien à une reprise de négociations, enlisées depuis de longues années.

Fin 2016, la justice européenne avait estimé que l'accord de libre-échange de produits agricoles et de la pêche entre l'Union européenne (UE) et le Maroc ne concernait pas le Sahara occidental, ouvrant la voie à de nombreux recours d'associations favorables à la cause de l'indépendance sahraouie.



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