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Centrafrique: fin de la traque de Kony par les forces spéciales américaines

Les Etats-Unis entament mercredi le retrait de leurs forces spéciales déployées dans l'est de la Centrafrique depuis 2011 pour combattre la rébellion de l'Armée de résistance du Seigneur (LRA) de Joseph Kony.

"Le temps est venu de passer à autre chose étant donné que l'organisation (la LRA, NDLR) est vraiment en train de se battre pour sa survie", a déclaré le général Thomas Waldhauser, à la tête du commandement américain pour l'Afrique (Africom), lors d'une conférence de presse téléphonique, la semaine dernière.

La LRA compte aujourd'hui 100 membres actifs contre plusieurs milliers il y a une dizaine d'année selon Africom, présent en soutien des forces africaines dans l'est de la Centrafrique depuis 2011 avec une centaine de militaires des forces spéciales américaines, suivis en 2014 de 150 hommes de l'armée de l'air.

"Cette opération a été un succès assez important", a déclaré l'ambassadeur américain en Centrafrique Jeffrey Hawkins, sur RFI début avril.

Pourtant, le leader de la LRA, Joseph Kony, reste introuvable.

Il se déplacerait entre la Centrafrique et le Soudan, selon Paul Ronan d'Invisible Children, une ONG impliquée dans sa traque. Cette ONG est connue pour la campagne médiatique "Kony 2012" qui a attiré une attention internationale sur les exactions de la LRA.

Mélangeant mystique religieuse, techniques éprouvées de guérilla et brutalité sanguinaire, Joseph Kony souhaitait libérer l'Ouganda du président Yoweri Museveni pour y instaurer un régime fondé sur les Dix Commandements. Il est recherché pour crimes contre l'humanité par la Cour pénale internationale, où est actuellement jugé Dominic Ongwen, l'un de ses anciens bras droits.

Selon l'ONU, la LRA a tué plus de 100.000 personnes et enlevé plus de 60.000 enfants dans le nord de l'Ouganda, avant de se propager dans les pays voisins: Soudan du Sud, nord-est de la République démocratique du Congo et enfin Centrafrique.

"La LRA n'a jamais attaqué les intérêts américains, pourquoi nous nous en préoccupons? Est-ce que cela vaut toutes ces dépenses?", avait déclaré début janvier l'équipe de transition de Donald Trump, avant qu'il ne soit investi président, dans un document révélé par le New York Times et adressé au département d'Etat américain.

L'opération a coûté 780 millions de dollars depuis 2011, selon Africom.

En parallèle du retrait des militaires américains, les troupes ougandaises, colonne vertébrale de la mission de l'Union africaine de lutte contre la LRA, commencent à quitter l'est de la Centrafrique où elles étaient déployées depuis 2009.

- Crainte d'un vide sécuritaire -

"Partout, autour des cafés, les gens parlent du départ des troupes ougandaises et américaines", a indiqué un habitant d'Obo, ville du sud-ouest de la Centrafrique, joint au téléphone par l'AFP depuis Libreville.

Lundi 17 avril, une marche avait même été organisée dans la localité, rassemblant environ 6.000 personnes selon ce même observateur, pour demander aux Ougandais et aux Américains de rester jusqu'à ce que les forces centrafricaines prennent le relais. La mission de l'ONU en République centrafricaine (Minusca) compte seulement 12.500 hommes et n'est que très peu présente dans l'est du pays.

"Ce retrait (des troupes ougandaises et américaines, NDLR) conduira à une recrudescence des attaques de la LRA dans le sud-est centrafricain", s'inquiète Thierry Vircoulon, spécialiste de la région des Grands Lacs à l'Institut français des relations internationales. "Personne n'imagine que les militaires centrafricains qui doivent être envoyés là-bas et éviter ainsi un vide sécuritaire vont pouvoir neutraliser la LRA."

En plus des hommes de Joseph Kony, l'est de la Centrafrique est menacée par d'autres "bandes armés", signale le préfet de la région du Haut-Mbomou, Ghislain Dieu-Bénit Kolengo, joint au téléphone par l'AFP.

Il évoque des "bandits" mais aussi la faction de l'ex-Séléka, des rebelles centrafricains à majorité musulmane, de l'Unité pour la paix en Centrafrique (UPC), qui progresse en ce moment vers l'est du pays et a attaqué le 15 avril la localité de Zémio.

"Même si nous terminons officiellement la mission contre la LRA, nous savons que nous ne voulons pas laisser un vide", a déclaré le général Waldhauser, précisant que les Etats-unis continueront d'apporter leur soutien aux troupes africaines au niveau de la "formation" ou encore du "renseignement".



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