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Pénurie de vaccin en pleine épidémie de méningite au Nigeria

Le Nigeria est confronté à une grave pénurie de vaccins pour contenir une épidémie de méningite, d'un type peu courant dans le pays, qui a fait 282 morts depuis novembre, ont annoncé jeudi des responsables du secteur de la santé.

Selon le chef du Centre nigérian de contrôle des maladies (NCDC), Chikwe Ihekweazu, près de 2.000 suspicions de méningite ont été signalées au total depuis que le premier cas a été recensé dans l'Etat de Zamfara, dans le nord-ouest du pays.

"Nous avons actuellement 1.966 cas suspects à travers le pays, dont 109 ont été confirmés en laboratoire. Il y a eu 282 décès", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse à Abuja.

Zamfara et les Etats voisins de Sokoto, Katsina, Kebbi et Niger sont les plus touchés par l'épidémie. La plupart des décès concernent des enfants âgés de cinq à 14 ans.

Les autorités s'activent pour "minimiser l'impact de la méningite", mais le type de souche de méningite C responsable de l'épidémie actuelle n'est pas courant au Nigeria et il y a un "stock limité" de vaccins dans le monde, a affirmé M. Ihekweazu.

L'Organisation mondiale de la Santé (OMS), qui gère les stocks, a livré 500.000 doses pour un programme de vaccination qui doit démarrer à Zamfara le 11 avril, a-t-il ajouté.

Un autre responsable du NCDC a qualifié la pénurie de "majeure".

"Pour l'Etat de Zamfara seul (...) on estime qu'environ trois millions de doses de vaccin seront nécessaires", a affirmé ce responsable sous couvert d'anonymat.

Une équipe travaille actuellement à déterminer le nombre total de doses nécessaires pour contenir la propagation de la maladie, qui touche 15 des 36 Etats du pays et le territoire de la capitale fédérale, Abuja.

La méningite est causée par différents types de bactéries, dont six peuvent causer des épidémies. Il se transmet par la toux et les éternuements, notamment dans les zones surpeuplées où existe une forte promiscuité entre les habitants.

La maladie provoque une inflammation aiguë des couches externes du cerveau et de la moelle épinière, les symptômes les plus courants étant la fièvre, les maux de tête et la raideur du cou.

Le Nigeria se trouve dans ce qu'on appelle "la ceinture de la méningite" de l'Afrique subsaharienne, s'étendant du Sénégal, à l'ouest, à l'Ethiopie, à l'est, où des foyers de la maladie apparaissent régulièrement.

Plus de 13.700 personnes ont été infectées et plus de 1.100 sont mortes lors d'une nouvelle flambée au Nigeria et au Niger voisin en 2015.



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